Bâton de jacob en ébène et buis conçu vers 1740

Le bâton de Jacob (cross staff en anglais) est un instrument permettant de mesurer l’ angle représentant la hauteur d’un astre sur le plan de l’horizon. Pour cela il suffit de faire coulisser deux marteaux le long d’une règle « la flèche ».

Une méthode consiste à aligner l’extrémité des marteaux en bas sur l’horizon et en haut sur la base de l’astre observé. L’angle permet de calculer la latitude de l’endroit où est pratiquée l’observation.

Une autre méthode permit également de l’utiliser, dos au soleil, pour une observation moins éblouissante en observant non plus le soleil mais l’ombre du marteau projetée sur l’extrémité de la flèche.

Il était, en principe, livré à l’origine avec 4 marteaux de différentes tailles à choisir en fonction des latitudes.

Utilisé par les navigateurs entre la fin du XVe siècle et, sauf exceptions, le milieu du XVIIIe siècle, il fut détrôné par le quartier de Davis: le back staff.

Il en reste aujourd’hui de rares exemplaires, en très grande majorité dans les musées.

Le notre est en ébène et buis. Marteaux ultérieurs. Non signé.

Longueur de la flèche : 64 cm.

 

VENDU - SOLD

 

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Baton de Jacob
Bâton de Jacob conçu vers 1740.
Baton de jacob
Bâton de Jacob conçu vers 1740.
Baton de Jacob
Bâton de jacob conçu vers 1740.